计算机技术可以更好地研究人类化石记录 2017-05-10 01:16:17

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约翰内斯堡 - 在今天早些时候威特沃特斯兰德大学研究小组举办的茶话会上,我习惯于对人类化石进行惊人的发现

当克里斯蒂安卡尔森揭开面纱时,这是一种奇怪的兴奋

一个看似温和的发现:来自南部赛迪巴的肋骨

事实上,它甚至不是真正的化石 - 只是树脂的复制品

然而,尽管外观不明显,但小白肋骨代表着重大的科学进步

当科学家发现近二百万年前的化石肋骨来自南非一个名为Malapa的地方时,他们只能看到它的尖端

其余的被包裹在一个叫做角砾岩的岩石基质中

它压在另一根骨头上 - 肩胛骨

从角砾岩中提取肋骨会损坏或破坏精致的肩胛骨

因此,该团队使用微型CT扫描仪对包含骨骼的块进行成像,以生成非常高分辨率的骨骼3D图像

卡尔森几乎拆除了周围的角砾岩,并将肋骨与计算机上的肩胛骨分开

然后,他创建了一个3D计算机辅助骨骼设计,并使用3D原型设计器将其打印出来

团队负责人Lee Berger说,由于肋骨的虚拟准备,“你的手中有一种化石,几年前无法恢复

”根据Berger的说法,这种来自A. sediba的标本是早期的人类化石记录

第一个完整的第一个肋骨在中间

因此,它有助于回答关于人类进化的持久问题:也就是说,早期的人类胸部是锥形的,如蝎子或桶

胸部的形状很重要,因为它显示了肺部的能力,并在绕过时投射出光线

展望未来,微型CT成像将在发现,恢复和分析A. sediba的其他化石遗骸中发挥关键作用

该团队从该网站收集了大量角砾岩块,其内容尚不清楚

他们不是盲目地一点一点地去除角砾岩,盲目地寻找骨头,而是能够扫描这些块以查看它们是否含有化石,然后使用这些图像来指导化石的制备

他们将要寻找的一种化石是头骨,它们是他们发现的成年女性骨骼的一部分

但是如果他们用扫描仪发现它们,他们甚至可能根本不打算去除角砾岩 - 而是选择用肋骨做它们做的事情并打印化石的复制品然后他们可以分析而不实际释放实际的岩石它的坟墓

头骨

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